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Felini che si estinguono
Leopardo nebuloso
Leopardo del Borneo

Non sempre le scoperte della zoologia si riferiscono ad animali completamente ignoti: molto spesso, infatti, si tratta della verifica che quella che si credeva una sottospecie o una semplice forma territoriale differente è in realtà una specie che merita una classificazione a se stante.

È il caso del Leopardo del Borneo che per decenni era stato considerato una sottospecie del Leopardo nebuloso (Neofelis nebulosa); ricerche compiute a partire dal 2006, invece, hanno consentito di verificare che questo splendido felino che vive nell'arcipelago indonesiano presenta un DNA differente. Probabilmente la specie continentale e quella insulare si sono differenziate attorno a 1,4 milioni di anni fa ed oggi il Leopardo del Borneo (Neofelis diardi) è considerato un animale diverso. Questo felino vive preferibilmente a quote attorno ai 2.000 metri ed ha buone capacità di arrampicatore che gli consentono di salire sugli alberi.

La sua pelliccia è immediatamente riconoscibile in quanto di colore più scuro, con macchie di disegno e dimensione irregolari di colore marrone-nero su un fondo bruno-arancio. Questa colorazione, che ricorda la pelle dei serpenti, dà l'idea dell'ambiente boschivo prediletto da questo leopardo.

Chissà se anche le altre due sottospecie del Leopardo nebuloso, il N. n. brachyurus di Taiwan ed il N. n. macrosceloides del Nepal e della Birmania ad un'analisi approfondita non si riveleranno anch'essi appartenenti a due ceppi differenti...

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